Vanishing Diners de New York – Le New York Times – New York Times

Louis Gritsipis insiste sur le fait qu’il ne vendra jamais son restaurant à Hell’s Kitchen, bien que les développeurs le surveillent depuis des années.

“Je ne prendrai jamais ma retraite”, a déclaré M. Gritsipis, 79 ans. “Si vous prenez votre retraite, vous êtes mort.”

Et pourquoi le ferait-il? «C'est mon palais», a-t-il déclaré après un déjeuner récemment servi au 42nd Street Pizza, le diner grec de la vieille école situé au rez-de-chaussée de son bâtiment en stuc blanc de quatre étages. Les gens viennent manger des pizzas à la pièce ou font leur choix parmi les 220 plats proposés pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner.

Mais le royaume de M. Gritsipis est assiégé – en raison des dépenses croissantes, des goûts changeants et des développeurs qui essaient d'acheter lots plus petits et plus inhabituels pour réunir suffisamment de terrains pour des projets résidentiels et polyvalents. Son immeuble, situé à proximité du complexe ultraluxury Hudson Yards, est entouré de tours vitrées occupées par des locataires et propriétaires de passage, dont peu commandent des plateaux de gyroscopes.

Telles sont les forces qui envahissent les diners en voie de disparition de la ville. Alors que leur disparition est déplorée depuis des années, les clients de Manhattan et d’autres arrondissements jusque-là jugés insensibles au réaménagement ferment leurs portes en raison de la hausse des loyers et de la tentation d’offre attrayante. Bien que le restaurant de M. Gritsipis se trouve dans un immeuble de quatre étages, beaucoup d’entre eux sont les seuls locataires d’immeubles à un seul étage. Les droits sur les terrains et les aménagements inutilisés au-dessus d’eux sont lucratifs, puisqu'un développeur peut utiliser ces droits pour gagner plus de hauteur ou plus en vrac dans de nouvelles tours, dont beaucoup d’appartements de luxe.

L’empreinte du client sur la culture new-yorkaise se ressent bien. les holdouts, les personnes en deuil des personnes récemment fermées et les restaurateurs retrouvant la vie après la mort de leurs convives.

Depuis 2014, 15 convives, dont beaucoup dans des bâtiments autonomes, ont été vendus à New York, selon une analyse. par Ariel Property Advisors, un courtier immobilier commercial. Queens a enregistré le plus grand nombre de ventes, avec sept, puis six à Brooklyn, deux dans le Bronx et un à Staten Island. Il n'y a pas eu de vente à Manhattan.

Mais cela ne tient pas compte des convives dont les propriétaires ont perdu leurs baux. Riley Arthur, un photographe qui a visité presque tous les restaurants des cinq arrondissements, a estimé qu'il en restait 419 à New York. Depuis trois ans que Mme Arthur a commencé à les photographier pour sa page sur Instagram 39 ont fermé leurs portes – une moyenne de 13 par an.

Dans de nombreux cas, elles n’ont pas été fermées en raison de la diminution de la clientèle. “Ce ne sont que les autres facteurs”, comme la hausse des loyers et la réduction des marges bénéficiaires, “qui sont insurmontables”, a-t-elle déclaré. “On ne peut pas compenser cette différence en vendant des œufs.”

L’époque du dîneur a eu lieu dans les années 1920, suivie par une vague d’après-guerre mondiale provoquée par des immigrés, pour la plupart grecs, a déclaré Richard J.S. Gutman, l'auteur de de quatre livres sur les diners . Au cours des dernières années, un certain nombre de propriétaires d’Amérique latine, d’Asie du Sud-Est et du Moyen-Orient ont rejoint leurs rangs

. Gutman propose une définition étroite du restaurant classique – en tant que «voitures de déjeuner» fabriquées en usine, souvent avec des finitions en acier inoxydable et des enseignes au néon, que les New-Yorkais voyaient au coin des rues. D'après son décompte, il y en avait autrefois 300. Maintenant, il y en a environ 80.

Les fermetures récentes incluent le 38th Street Diner à Midtown (pour faire place à un hôtel); le Market Diner à Hell’s Kitchen (remplacé par un nouveau bâtiment locatif); le Crown Diner dans le Bronx (acheté par J.P. Morgan Chase); le Georgia Diner original dans le Queens (pour faire de la place dans un immeuble à usage mixte); et Kane’s Diner dans le Queens (acheté par un promoteur résidentiel).

D’autres empruntent à l’heure empruntée. Le Neptune Diner à Astoria, dans le Queens, situé sur un terrain de 100 pieds sur 90 pieds, a été vendu en octobre pour 10,35 millions de dollars. Alors que le restaurant, avec son toit en tuiles méditerranéennes et son enseigne au néon, occupe une fraction du terrain, un promoteur peut construire plus de 44 000 pieds carrés sur la propriété, grâce à des droits de développement inutilisés – suffisants pour un immeuble de six étages avec espace commercial sur le terrain, a déclaré Michael A. Tortorici, vice-président exécutif d’Ariel Property Advisors.

Nick Tsoromokos, associé du cabinet d’avocats Tsoromokos & Papadopoulos, qui représentait les acheteurs, a déclaré que le contrat de location du diner expirait à la fin du mois d’août, mais pourrait être prolongé sur une base mensuelle. Un gérant du restaurant a déclaré qu'ils comptaient rester en activité encore quatre ans, mais M. Tsoromokos a déclaré que c'était peu probable.

Pour certains, le déclin du restaurant était inévitable.

“Le restaurant est un 747,” Paul Fetscher, agent de Coldwell Banker Commercial NRT, spécialisé dans la vente de restaurants. «Il faut énormément de rapidité pour continuer à gagner de l'argent», a-t-il ajouté, notant que beaucoup d'entre eux sont ouverts 24h / 24.

Il a attribué une partie de la pression à la hausse des impôts et à la loi de 15 dollars sur le salaire minimum à New York, qui réduit les marges des propriétaires. Et comme de nombreux propriétaires approchent de l'âge de la retraite, il s'attend à une accélération du rythme des ventes.

Certains tentent de s'adapter. Bill Tsibidis, 42 ans, propriétaire du restaurant Crosstown Diner dans la section Throgs Neck du Bronx, est souvent en désaccord avec son père, Peter, qui a acheté le restaurant préfabriqué du boulevard Bruckner en 1982. «Nous nous sommes battus bec et ongles – il est toujours coincé dans ses voies », a déclaré M. Tsibidis.

Son père, originaire de Sparte (Grèce), s’opposait à la prise de commandes, car il pensait que cela ternirait la réputation du restaurant. Aujourd'hui, les livraisons représentent environ 40 pour cent de leurs affaires.

Récemment, M. Tsibidis a ajouté d'autres types d'aliments au menu gréco-américain du dîneur, notamment le pernil, un plat de porc à la vapeur de rôti de Porto Rico, et il est en pourparlers. dans un chef de sushi. Il gère également les comptes Facebook, Twitter et Instagram pour promouvoir le restaurant.

“Vous changez ou vous êtes mort”, a déclaré M. Tsibidis, soulignant qu'un de leurs concurrents, le Pelham Bay Diner, avait été vendu en janvier après 37 ans d'activité. Wharton Properties, un promoteur commercial, a déboursé 10,25 millions de dollars pour le restaurant et son parking.

Mais même lorsque les convives succombent aux forces du réaménagement, leur héritage perdure parfois.

Lorsque le Frontier Diner, situé sur la 39ème rue et la 3ème avenue, a brûlé dans un incendie à cinq alarmes en 2010 il s'agissait du seul commerce connu d'Elias Kougemitros. Il a ouvert ses portes en 1976, année de sa naissance.

Ce restaurant en brique sur un étage avait un signe de cactus au néon et un thème du Far West et son nom s'inspirait de l'amour de son père et de son oncle pour les westerns John Wayne.

«Nous ne savions vraiment rien d'autre que dans le secteur de la restauration», a déclaré M. Kougemitros, qui est retourné au travail après 12 ans au service de la Garde nationale de l'armée de New York et après des périodes de service en Irak et en Afghanistan. Mais la perspective de reconstruire le diner de rien, alors que les banques hésitaient à prêter, les obligeait à envisager de vendre.

Les offres ne manquaient pas. Ils ont reçu plus de trois douzaines d'offres au fil des ans, a déclaré M. Kougemitros. Lui et ses frères et sœurs et ses cousins ​​ont passé deux ans à interviewer des développeurs. Ils ont choisi Charles Blaichman, de CB Developers, car au lieu d’insister sur une vente pure et simple, il a accepté un bail de 99 ans permettant à la famille de conserver le terrain et de percevoir le loyer sur une nouvelle tour de location à construire sur le site. Son nom: The Frontier.

C’est le début de la percée de M. Kougemitros dans le développement. Au moment de la signature du bail, en 2012, il étudiait en immobilier à l'Université de New York.

«Après avoir conclu l'accord, je lui ai dit: 'Quand tu sortiras de l'école, si ça t'intéresse, viens parler pour nous », a déclaré M. Blaichman, qui a engagé M. Kougemitros plus tard cette année-là en tant que gestionnaire de projet. “Depuis, il est un atout précieux pour nous.”

Mr. Kougemitros passa au diner pour une formation formative. Lorsque M. Blaichman et ses partenaires de développement ont voulu construire une autre propriété sur le même bloc, ils ont découvert que M. Kougemitros connaissait déjà les propriétaires.

«Il n'y aurait pas eu de projet s'il n'y avait pas eu Elias et il n'y avait pas de frontière », a déclaré Megan Tarter, dont la famille était propriétaire de deux pierres brunes. Elle et son père, Fred B. Tarter, étaient des habitués du dîner. Son plat préféré au menu: salade au poulet, whisky down (c'est-à-dire avec du pain de seigle grillé).

Elle et M. Kougemitros parlaient depuis des années du réaménagement de leurs terres, alors l'occasion de combiner sa propriété avec la nouvelle La location de frontière a surgi, elle a accepté de démolir les Brownstones pour une participation majoritaire dans le projet. La deuxième tour, en partenariat avec CBSK Ironstate, partage un hall d’accueil et des commodités avec Frontier. Les immeubles combinés comptent 146 appartements locatifs, dont 30 logements inférieurs au prix du marché.

M. Kougemitros a depuis travaillé sur un certain nombre de projets de développement, y compris le Lindley, un nouveau condo de 74 logements sur 21 étages situé dans le même bloc que l'ancien diner, où les prix commençaient à 935 000 $.

The Frontier Diner vit dans d'autres façons, aussi bien.

«Je ne peux pas vous dire combien de personnes m'ont dit:” J'ai rencontré ma femme là-bas “, a déclaré M. Kougemitros, lui aussi. Il a rencontré Avideh Safaei, qui travaille dans la finance, alors qu'il compteur.

«Elle a demandé du café – du lait avec une Splenda – comme elle le prend encore», a-t-il déclaré. Ils sont mariés depuis sept ans.

Pour d’autres, comme M. Gritsipis, le propriétaire du restaurant entouré de nouveaux aménagements à Hell’s Kitchen, la bataille se poursuit.

Gritsipis a acheté le bâtiment pour 150 000 dollars en 1980, après l'avoir loué depuis 1965, et il vit dans un appartement de deux chambres à l'étage, avec son épouse Raquel, qui travaille avec lui au restaurant, et leur fils Andreas, âgé de 16 ans. . Il la dirige sept jours sur sept, sauf pendant son voyage annuel dans sa région natale de Kandila, dans la région de l'Éthiopie-Acarnanie, en Grèce.

«C'est ma maison et mon lieu depuis 55 ans – l'enfer de l'argent» Il ajoute qu'il a régulièrement reçu des offres de développeurs, dont certains venaient du Kazakhstan.

M. Gritsipis a gagné l'estime des amateurs de restauration en 2013, lorsqu'il raconta au New York Times son ​​histoire selon laquelle il rejetait ce qu'il avait présenté comme une offre de 10 millions de dollars de vendre son immeuble. Il était dans un bureau à Midtown, en train de finaliser le contrat, lorsqu'il a hésité à payer un impôt de 480 000 dollars que le développeur aurait refusé de payer.

«Alors, je leur dis:” Regardez, vous ne voulez pas fais le? O.K., laisse-moi aller à la salle de bain et je reviendrai », a-t-il déclaré. «Et ils m'attendent toujours.»

Ces jours-ci, il est déterminé à ne pas vendre, en partie par principe. Quand il a loué le restaurant pour la première fois, le bloc était désolé après 15 heures. et le crime était effréné; il a été retenu 27 fois, a-t-il dit. Maintenant que le quartier est rempli de tours de luxe, baignant dans la lueur des chantiers Hudson Yards voisins, il se sent chassé.

Il paie près de 70 000 $ d’impôts fonciers annuels, tandis que beaucoup de ses nouveaux voisins, perchés, perçoivent des impôts. abattements. Il n'a aucune envie de cesser de travailler, a-t-il déclaré, et le coût de la création d'une nouvelle entreprise serait trop élevé, même s'il devait vendre le bâtiment.

Il a un plan d'urgence au cas où son fils déciderait de ne pas le faire. Vous ne voulez pas organiser le dîner: l'étroit lot de 21 mètres sur 24 pourrait soutenir un hôtel de charme d'environ 20 étages. Mais comme la propriété est encastrée dans d’autres bâtiments, les options de plan d’étage seraient limitées et la construction pourrait être coûteuse.

Assis à l'arrière du diner récemment après-midi, coiffé d'un bonnet bleu et d'un tablier assorti à la taille, il a félicité son fils, Andreas, qui prend un bus crosstown et le métro tous les jours de la semaine pour se rendre à Saint Demetrios. École américano-grecque à Astoria, dans le Queens.

Andreas veut aller à l’école de cuisine, a déclaré M. Gritsipis. (En fait, son fils a expliqué plus tard qu'il était intéressé par une école de commerce.) Mme Gritsipis entra dans la salle à manger avec un message d'Andreas: il pense tout le temps à l'avenir du diner.

«Je lui dis:” ça va être à toi un jour “,” dit-elle. «Et il dit: Que vais-je faire? Puis-je être fort comme mon père? Puis-je résister? '»

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Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES