Notre-Dame Grenier était connue sous le nom de «la forêt» et elle brûlait comme un seul. – New York Times

PARIS – Dans la caverneuse cathédrale Notre-Dame de Paris, la dernière messe de la journée avait lieu le lundi de la semaine sainte, lorsque la première alarme incendie s'est déclenchée. Il était 18h20, 25 minutes avant que les lourdes portes en bois ne soient programmées pour fermer la journée aux visiteurs.

Des fidèles, des touristes et des membres du personnel ont été conduits dehors et quelqu'un est allé vérifier la partie la plus vulnérable de la structure médiévale. – le grenier, un réseau d'anciennes poutres en bois appelé «la forêt» – mais aucun incendie n'a été trouvé, a déclaré mardi le procureur de Paris, Rémy Heitz,

à 18h43. l'alarme a sonné. C'était juste 23 minutes plus tard, mais quand ils sont retournés au grenier, il était clair qu'ils avaient un problème majeur: C'était en feu . Bientôt, une grande partie du toit et la délicate flèche s’élevant au-dessus de lui furent également engloutis par des flammes, attisés par un fort vent.

L’entraînement de l’incendie faisant actuellement l’objet d’une enquête intensive de la Les autorités françaises, qui traitent jusqu'à présent la catastrophe comme un accident.

Il reste beaucoup à apprendre. Mais il apparaît déjà que Notre-Dame, irremplaçable dans le patrimoine de la France, était dépourvue des garanties fondamentales en matière de prévention des incendies requises dans les structures plus modernes et avait été greffée sur d'autres cathédrales anciennes ailleurs en Europe.

les éléments, tels que les coupe-feu ou les systèmes d'extinction automatique, étaient absents par choix – afin de ne pas modifier la conception du point de repère ou d'introduire un câblage électrique considéré comme présentant un risque plus élevé parmi les poutres qui supportaient le toit en plomb orné de Notre-Dame.

un refus systématique d'installer n'importe quoi d'électricité “au sein de” la forêt “à cause du risque, a déclaré Pierre Housieaux, président de la Paris Historical Association. “Tout le monde savait que le grenier était la partie la plus fragile.”

Inévitablement, certaines de ces décisions sont remises en question à la suite d'une calamité qui a ravagé un joyau de l'architecture gothique précieux pour le monde entier et a laissé un vide blessure au coeur de Paris.

“Le système de détection d'incendie existait, pas les compartiments coupe-feu”, a déclaré Jacques Chanut, président de la Fédération française du bâtiment faisant référence aux structures couramment utilisées ailleurs pour contenir flambe. «C’est l’exemple typique d’une chose à laquelle nous allons devoir penser demain.»

Cependant, c’est à partir de ce moment-là que l’incendie a pris feu au travers du grenier et du toit et de la structure en bois à l’intérieur de la flèche. La flèche flamboyante dominait la ville comme une bougie romaine jusqu'à ce qu'elle bascule, s'effondrant entre le plafond et la cathédrale.

Alors que des morceaux en flammes de la structure supérieure tombaient sur le sol de la cathédrale, des éléments du mobilier intérieur ont également pris feu.

Les pompiers ont déployé un robot équipé de girons de type citerne et d'une caméra pour tirer les tuyaux dans la cathédrale et diriger l'eau vers les flammes. Les pompiers ont également eu recours à des drones aériens pour se faire une idée, y compris l'imagerie thermique, dans l'enfer.

Les pompiers ont découvert des artefacts irremplaçables, notamment des candélabres, des statues, des meubles et des reliques religieuses comme un tissu en lin associé à Saint-Louis. est la couronne d'épines portée par Jésus. La mairesse Anne Hidalgo a expliqué les avoir vus passer des trésors main dans la main dans une chaîne humaine.

Mais en l'absence de mesures préventives contre les incendies à la cathédrale, les pompiers ne pouvaient faire que beaucoup.

la sécurité a permis à l'incendie de se propager rapidement », a déclaré Jean-Michel Leniaud, ancien directeur de l'École Nationale des Chartes, un institut universitaire français spécialisé dans les sciences au service du travail historique. “S'il y avait des arroseurs partout, cela aurait pu être différent, mais il n'y en avait pas.”

Leniaud, qui a visité mardi l'intérieur de Notre-Dame, a déclaré que l'État, qui possède et entretient la cathédrale, applique des règles de sécurité incendie pour tous les bâtiments, mais que “parfois, elles peuvent être difficiles à appliquer”.

Paradoxalement, peut être particulièrement le cas pour certaines de ses structures les plus chères. «Nous avons toujours hésité à défigurer le monument en question», a déclaré M. Leniaud.

L'une des raisons pour lesquelles l'incendie a balayé l'espace libre sous le toit est l'absence de barrières, parfois appelées pare-feu, pour cloisonner l'incendie jusqu'à ce que les pompiers pourraient arriver, a déclaré Jim Lygate, professeur invité en enquêtes sur les incendies à l'Université d'Edimbourg. C’est pour cette raison, a-t-il déclaré, que de telles barrières sont légalement requises dans des structures similaires en Grande-Bretagne.

Cela ne veut pas dire que les pompiers de Paris n’étaient pas préparés à une calamité potentielle. Des dizaines d'entre eux se sont régulièrement entraînés pour une telle situation d'urgence à Notre-Dame. Cela s’est avéré essentiel pour préserver bon nombre de ses trésors.

«Nous n’agissons pas sans planification», a déclaré Gabriel Plus, porte-parole des pompiers de Paris. «Nous connaissons la cathédrale. Ainsi, nous savons quoi faire lorsque cela se produit, nous savons, par exemple, que nous devons déployer des bateaux sur la Seine très rapidement pour pomper de grandes quantités d'eau. »

Environ 500 pompiers ont répondu à l'appel, certains d'entre eux déployant des tuyaux. et les entraînant sur le feu. Environ 100 ont concentré leurs efforts sur la sauvegarde de ses trésors religieux et culturels, a déclaré M. Plus.

«Une fois que nous nous sommes rendus compte que le toit serait en partie perdu, nous avons voulu arrêter le feu dans les deux tours, afin de limiter les dégâts».

Laurent Nuñez, le ministre français de l'Intérieur, a déclaré qu'une vingtaine de pompiers avaient risqué leur vie en entrant dans les tours pour combattre l'incendie, “ce qui a permis de sauver le bâtiment.”

“Pendant 15 minutes, la moitié une heure, cela aurait pu aller dans les deux sens “, a-t-il déclaré.

Le danger d'un incendie désastreux parmi les poutres de grenier était bien connu.

” À la cathédrale, nous avons des surveillants d'incendie, “Mgr. Patrick Chauvet, recteur de la cathédrale, a déclaré mardi à la station de radio France Inter . «Trois fois par jour, ils montent sous le toit en bois pour faire une évaluation.»

Notre-Dame avait un pompier sur les lieux, posté quotidiennement à un poste de commandement situé sur le sol de la structure, ainsi qu'un agent de sécurité. , a déclaré André Finot, porte-parole de la cathédrale. En cas d'alarme, le pompier enverrait l'agent de sécurité dans la zone où il a sonné.

Les pompiers parisiens ont organisé l'année dernière à Notre-Dame deux exercices de formation consacrés à la sauvegarde des reliques et des œuvres d'art, a déclaré M. Plus.

Lt. Col. José Vaz de Matos, responsable chargé de l'inspection des monuments nationaux français, a déclaré: “Un bon nombre de collections inestimables ont été sauvegardées et mises en sécurité.” Mais de gros objets, “dont certains ont été touchés par l'incendie”, sont restés à l'intérieur

«À ce stade, nous ne pouvons pas envoyer nos équipes pour les récupérer», a-t-il déclaré.

À la fin de la nuit, la plupart des dégâts avaient déjà été causés. Mais ce n'est que mardi matin que les pompiers ont déclaré l'incendie éteint et les pompiers ont passé la journée à surveiller les points chauds et à continuer de retirer des objets de valeur du bâtiment.

Franck Riester, ministre de la Culture, a déclaré mardi que la cathédrale les célèbres rosaces ne semblaient pas avoir été endommagées. Mais il y avait trois trous principaux dans le plafond, l'un d'eux étant causé par l'effondrement de la flèche.

Avant l'incendie, les travaux de restauration avaient commencé et une grande partie du bâtiment était gainée d'échafaudages, qui étaient toujours en construction. Julien Le Bras, directeur général de Le Bras Frères, la société qui gère l'échafaudage de la cathédrale, a déclaré à la presse que 12 employés travaillaient sur le site, mais qu'il n'y en avait pas au moment de l'incendie.

Les experts disent que la restauration, qui souvent implique des produits chimiques combustibles et des outils électriques, présente toujours un danger d'incendie, de même que le câblage électrique.

Housieaux, président de l'Association historique de Paris, a indiqué qu'au cours de la dernière décennie, des incendies liés à des travaux de restauration avaient détruit l'hôtel de ville de La Rochelle et l'hôtel Lambert sur l'île Saint-Louis, l'une des petites îles de la Seine à Paris.

Le projet de restauration de Notre-Dame visait à renforcer la flèche et à réparer certaines poutres du grenier, a déclaré Olivier de Chalus, ingénieur en construction et guide bénévole à la cathédrale. Il a décrit la structure sous le toit comme «le joyau de la cathédrale, la véritable œuvre d'art qui n'était pas accessible à beaucoup».

Mais les experts disent que les poutres, dont beaucoup datent de la construction de la cathédrale aux XIIe et XIIIe siècles , sont devenus très mouillés en vieillissant.

Les experts analyseront le bâtiment pour évaluer le risque d’effondrement, ont déclaré des responsables. Pour le stabiliser, il faudra probablement enlever les échafaudages endommagés, en ériger de nouveaux et prendre des mesures pour protéger le mortier entre les pierres, qui ont peut-être été affaiblies par le feu, de l'érosion par temps de pluie.

Nuñez, le ministre adjoint de l'Intérieur, a déclaré que même si «dans l'ensemble, la structure tient», les inspecteurs ont identifié des «vulnérabilités» dans le plafond voûté et dans un pignon du transept nord. Il a déclaré que cinq immeubles de la rue du Cloître, qui longent le bord nord de la cathédrale, avaient été évacués pendant 48 heures à titre préventif.

Heitz a déclaré que près de 50 enquêteurs s'employaient à trouver la cause de l'incendie, mais il a averti que l'enquête serait longue et complexe. Jusqu'à présent, a-t-il déclaré, l'hypothèse est que c'était un accident.

«Rien à ce stade ne suggère un acte volontaire», a-t-il déclaré.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES