Opinion | Le massacre qui a conduit à la fin de l'empire britannique – New York Times

Mais lorsque la nouvelle loi Rowlatt est annoncée, Gandhi exprime immédiatement son opposition et appelle à une grève générale le 6 avril 1919. Il demande à la population de sXCHARXengager dans la lutte nonviolente ou satyagraha : Observez le jeûne toute la journée et tenez des réunions pour demander l'abrogation de la loi.

La colère dans la province du Punjab, dans le nord de l'Inde, se réchauffait déjà bien avant que Gandhi ne réclame le satyagraha. Dans l’ensemble de l’État, des dirigeants nationalistes hindous, musulmans et sikhs avaient agité contre la loi Rowlatt; L’appel de Gandhi a provoqué une vague de ferveur populaire contre la loi.

Les troubles préoccupaient particulièrement les Britanniques, car le Pendjab était un atout économique et militaire vital. Ils avaient beaucoup investi dans l'irrigation par canal pour transformer la province en un panier de nourriture de l'empire. L'armée coloniale recruta massivement dans la région, considérant les Sikhs comme une «race martiale». Lors de la Première Guerre mondiale, les soldats du Pendjab constituaient les trois cinquièmes de l'armée indienne britannique, qui était largement déployée pendant la guerre. . La présence combustible des soldats démobilisés dans la chaleur de l'agitation anticoloniale a alarmé les Britanniques.

La tension monte lorsque Gandhi annonce sa décision de se rendre au Pendjab. Le 10 avril, le gouvernement colonial a arrêté le train transportant Gandhi, lXCHARXa arrêté et lXCHARXa renvoyé à Bombay. Les manifestants à Amritsar se sont affrontés aux autorités; les troupes ont tué au moins 10 personnes. La foule a attaqué la propriété du gouvernement et incendié deux banques. Cinq Européens ont été tués, mais lXCHARXévénement qui a le plus contrarié les Britanniques a été lXCHARXassaut de Marcella Sherwood, une missionnaire européenne qui a été blessée et laissée pour mort dans la rue.

Envoyé à Amritsar, le général Dyer prit le contrôle de la population civile. autorités le 11 avril. Il a publié une proclamation interdisant les rassemblements publics et avertissant que de tels rassemblements seraient dispersés par la force. La paix est rétablie, mais le peuple n’est pas intimidé.

Le 13 avril, plusieurs milliers de personnes se sont rassemblées à Jallianwala Bagh au mépris des ordres du général Dyer. Encensé, il se rendit sur les lieux avec ses troupes dans deux véhicules blindés. Trouvant la voie menant au jardin clos de murs trop étroite, ils descendirent au sol, marchèrent jusquXCHARXau sol et ouvrirent le feu.

Le massacre fit la une des journaux dans le monde entier. Rabindranath Tagore, le poète et lauréat du prix Nobel, a rendu son titre de chevalier en signe de protestation. Winston Churchill a qualifié la fusillade de “monstrueuse”. Le gouvernement a été contraint de constituer une commission d'enquête. Le général impénitent a reconnu que son objectif principal n'était pas de disperser la foule, mais de produire un “effet moral”. Le gouvernement colonial de l'Inde a les actions du général Dyer étaient injustifiées et le renvoyèrent du service.

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