Le président mexicain exige des excuses du roi d’Espagne et du pape pour les « abus » durant la conquête

Le gouvernement espagnol a rejeté « fermement » la demande par courrier d’excuses du Mexique pour les « abus » commis contre les peuples indigènes.

Le Monde avec AFP Publié le 25 mars 2019 à 23h31 – Mis à jour le 26 mars 2019 à 02h13

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Andres Manuel Lopez Obrador a présenté sa démarche par une vidéo sur Facebook. HENRY ROMERO / REUTERS

A l’occasion des 500 ans de la conquête espagnole, le Mexique réclame des excuses de l’Espagne et de l’Eglise. « J’ai envoyé une lettre au roi d’Espagne et une autre au pape pour que le récit des abus soit fait et qu’une excuse soit présentée aux peuples indigènes [du Mexique] pour les violations de ce qu’on nomme aujourd’hui leurs droits de l’homme », a expliqué lundi 25 mars le président mexicain, Andres Manuel Lopez Obrador, dans un message vidéo posté sur sa page Facebook.

Dans cette vidéo filmée sur le site archéologique maya de Comalcalco, dans le sud-est du Mexique, le président de gauche leur demande de reconnaître les abus commis contre les peuples autochtones durant la conquête, débutée après l’arrivée du premier conquistador, Hernan Cortes.

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« Il y a eu des massacres, des levées d’impôts (…). La “conquête”, comme on la nomme s’est faite avec l’épée et la croix, des églises ont été édifiées sur les temples [préhispaniques] », a-t-il rappelé. « Le temps de se réconcilier est venu. Mais d’abord qu’ils demandent pardon. »

La réponse du gouvernement espagnol a été rapide et sans équivoque. « Le gouvernement d’Espagne regrette que la lettre envoyée par le président mexicain à sa majesté le roi [d’Espagne, Felipe VI], dont elle rejette fermement le contenu, ait été rendue publique », a-t-il réagi.

« L’arrivée, il y a 500 ans, des Espagnols sur le territoire mexicain actuel ne peut pas être jugée à l’aune de considérations contemporaines. Nos peuples frères ont toujours su lire le passé sans colère et dans une perspective constructive, comme des peuples libres avec un héritage commun et une influence extraordinaire. »

Le Mexique demande également pardon

Le Mexique va commémorer en 2021 le bicentenaire de l’indépendance du Mexique et les 500 ans de la chute de Tenochtitlan, l’ancien nom de Mexico sous la domination aztèque. Celui que l’on surnomme « AMLO », suivant ses initiales, a dit y voir l’occasion d’une « réconciliation historique ».

Il s’est également rendu lundi dans la ville proche de Centla, théâtre de la première bataille entre Hernan Cortes et les peuples indigènes, le 14 mars 1519. « Des milliers de personnes ont été assassinées durant cette période. Une culture, une civilisation s’est imposée à une autre, a dénoncé Lopez Obrador dans un discours. Il y a encore des blessures ouvertes. Il est mieux de reconnaître que des abus et erreurs ont été commis. »

Le président mexicain a annoncé qu’il demanderait pardon pour l’« extermination » des peuples autochtones dans le Mexique indépendant, comme les Yaquis dans le nord du pays, ou les Mayas dans le sud, ainsi que pour les persécutions envers les immigrés chinois durant la révolution mexicaine.

La conquête espagnole du Mexique a débuté en 1519 avec une armée de moins de 1 000 hommes dirigée par Hernan Cortes. Ce fin stratège, parvenu à renverser l’Empire aztèque, a ouvert la voie à une période de colonisation de trois cents ans. A la fin de janvier, le président du gouvernement espagnol, Pedro Sanchez, a effectué une visite officielle au Mexique au cours de laquelle les pays ont réaffirmé leurs liens d’amitié et de coopération.

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