Des scientifiques chinois mettent les gènes du cerveau humain chez un singe – BGR

Tout ce que nous savons sur l’évolution nous dit que les humains ont des ancêtres chez les primates et que le développement de nos cerveaux complexes est ce qui a permis aux anciens humains de tracer la voie dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui. Déterminer quels changements dans le cerveau des primates a amené notre groupe de l'évolution à prendre forme est un problème que les scientifiques en Chine abordent d'une manière révolutionnaire – et effrayante.

Une nouvelle étude dirigée par des chercheurs de l'Institut de zoologie de Kunming des gènes du cerveau humain combinés à des singes macaques modernes, créant des spécimens transgéniques qui démontrent des compétences en résolution de problèmes plus avancées que leurs frères non modifiés. Si vous pensez que cela ressemble à l'intrigue d'un mauvais film de science-fiction, c'est parce que c'est le cas.

Les généticiens ont identifié de nombreux gènes qui diffèrent entre les humains et les primates, mais en déterminant lequel de ces gènes peut avoir entraîné des modifications de la chimie du cerveau. s'est avéré incroyablement difficile. On pense que certains gènes sont liés à la parole avancée, tandis que d'autres semblent être associés à la taille globale du cerveau.

Comme MIT Technology Review rapporte l'équipe de recherche chinoise s'est concentrée sur un gène appelé MCPH1. qui, lorsqu'il est endommagé, produit des bébés avec des cerveaux plus petits que ce qui est typique. L'ajout de la version humaine de MCPH1 à des embryons de singe a donné 11 échantillons, mais six d'entre eux sont morts avant que des tests puissent être effectués.

Les cinq autres, dont les scientifiques ont confirmé qu'ils possédaient plusieurs copies du gène humain, avaient pour tâche de compléter la mémoire. tests et ont été soumis à des examens IRM. Fait intéressant, les chercheurs ont noté que les cerveaux du singe n'étaient pas plus volumineux que leurs pairs non modifiés, mais ils fonctionnaient mieux avec des exercices de mémoire à court terme.

De toute évidence, il y a tout un tas de problèmes éthiques, dont le moindre n'est pas le moindre. les scientifiques devraient-ils même ou non manipuler la composition du cerveau des primates? La recherche a fait l'objet de nombreuses critiques et certains chercheurs ont écrit sur les dangers et les pièges éthiques liés à l'utilisation de cerveaux complexes au nom de la science.

Néanmoins, les chercheurs impliqués dans l'étude sur la modification du cerveau entendent poursuivre leurs travaux. peut commencer à expérimenter différents gènes du cerveau humain à l'avenir.

Source de l'image: Cultura / Shutterstock

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