Opinion | Le péril moral de la méritocratie – New York Times

Beaucoup des gens que j'admire vivent souvent dans des montagnes. Ils sont sortis de l’école, ont commencé leur carrière, ont fondé une famille et ont identifié la montagne qu’ils pensaient devoir escalader – je vais être un entrepreneur, un médecin, un flic. Ils ont fait ce que la société nous encourage à faire, comme faire une marque, réussir, acheter une maison, élever une famille, rechercher le bonheur.

Les habitants de la première montagne consacrent beaucoup de temps à la gestion de leur réputation. Ils demandent: Que pensent les gens de moi? Où est-ce que je me classe? Ils essaient de remporter les victoires dont jouit l’ego.

Ces années difficiles sont aussi puissamment façonnées par notre culture individualiste et méritocratique. Les gens fonctionnent selon cette hypothèse: je peux me rendre heureux. Si j'atteins l'excellence, perds plus de poids, suis cette technique d'auto-amélioration, un accomplissement suivra.

Mais dans la vie des gens dont je parle – ceux que j'admire vraiment – il s'est passé quelque chose qui a interrompu leur existence linéaire. avait imaginé pour eux-mêmes. Quelque chose s'est produit qui expose le problème de la vie selon des valeurs individualistes et méritocratiques

. Certaines d'entre elles ont eu du succès et l'ont trouvé insatisfaisant. Ils ont pensé qu'il devait y avoir plus de choses dans la vie, un objectif plus élevé. D'autres ont échoué. Ils ont perdu leur emploi ou ont subi un scandale. Soudainement, ils tombaient, ne montaient pas, et toute leur identité était en péril. Un autre groupe de personnes a été touché latéralement par quelque chose qui ne faisait pas partie du plan initial. Ils ont eu une peur du cancer ou ont perdu un enfant. Ces tragédies ont fait que les victoires de la première montagne semblaient, eh bien, pas si importantes.

La vie les avait jetées dans la vallée, car elle nous jetait la plupart d’entre elles à un moment ou à un autre. Ils souffraient et étaient à la dérive.

Certaines personnes sont brisées par ce genre de douleur et de chagrin. Ils semblent devenir plus petits et plus effrayés et ne jamais se remettre. Ils deviennent fâchés, pleins de ressentiment et tribaux.

Mais d'autres personnes sont brisées. Le théologien Paul Tillich a écrit que la souffrance renverse les schémas normaux de la vie et vous rappelle que vous n'êtes pas ce que vous pensiez être. Le sous-sol de votre âme est beaucoup plus profond que vous ne le saviez. Certaines personnes se plongent dans leurs profondeurs cachées et se rendent compte que le succès ne remplira pas ces espaces. Seules une vie spirituelle et un amour inconditionnel de la part de la famille et des amis suffiront. Ils se rendent compte à quel point ils ont de la chance. Ils sont dans la vallée, mais leur santé est O.K .; ils ne sont pas détruits financièrement; ils vont être entraînés dans une aventure qui les transformera.

Ils se rendent compte que, si notre système éducatif nous prépare généralement à l'ascension de telle ou telle montagne, votre vie est en réalité définie par la façon dont vous utilisez votre moment de plus grande adversité.

Alors, comment se passe le renouveau moral? Comment passez-vous d'une vie basée sur de mauvaises valeurs à une vie basée sur des meilleures?

Premièrement, il doit y avoir une période de solitude, dans la nature sauvage, où la réflexion sur soi peut se produire.

Quand un “enfant surdoué” se retrouve dans un désert où il est privé de tout moyen de prouver sa valeur? “demande Belden Lane dans” Backpacking With the Saints “. Que se passe-t-il lorsqu'il n'y a pas d'audience, rien il peut atteindre? Il s'écroule. L'ego se dissout. “Ce n’est qu’ainsi qu’il pourra être aimé.”

C’est là le point essentiel. La voix égoïste de l'ego doit être apaisée avant qu'une personne ne soit capable de donner et de recevoir librement de l'amour.

Il y a ensuite un contact avec le cœur et l'âme – par la prière, la méditation, l'écriture, tout ce qui vous met mal à l'aise. Annie Dillard écrit dans «Teaching a Stone to Talk». «Mais si vous enfoncez ces monstres plus profondément, si vous redescendez plus profondément, si vous redescendez les désirs les plus profonds.

vous laissez tomber avec eux plus loin sur le bord du monde, vous trouvez ce que nos sciences ne peuvent ni localiser ni nommer, le substrat, l'océan ou la matrice ou l'éther qui soutient le reste, qui donne au bien sa puissance pour le bien, et le mal son pouvoir pour le mal, le champ unifié: nos soins complexes et inexplicables les uns envers les autres. “

Dans le désert, le désir d'estime est dépouillé et les plus grands désirs sont rendus visibles: les désirs du cœur (de vivre en amour avec les autres) et les désirs de l'âme (le désir de servir un idéal transcendant et d'être sanctifié par ce service.)

Lorsque les gens s'ouvrent de cette manière, ils sont plus sensibles aux souffrances et aux joies du monde. Ils se rendent compte que cette première montagne n’était pas ma montagne. Je suis prêt pour un plus grand voyage.

Certaines personnes changent radicalement de vie à ce stade. Ils ont quitté les emplois en entreprise et enseignent à l'école primaire. Ils se consacrent à une cause sociale ou politique. Je connais une femme dont le fils s'est suicidé. Elle dit que la femme timide et consciente qu'elle avait l'habitude d'être morte avec lui. Elle a trouvé sa voix et aide les familles en crise. J'ai récemment rencontré un gars qui était banquier. Cela n'a pas suffi et il aide maintenant les hommes qui sortent de prison. Une fois, j'ai correspondu avec un homme australien qui a perdu sa femme, une tragédie qui a occasionné une période de réflexion. Il a écrit: «Je me sens presque coupable de l’importance de ma propre croissance à la suite du décès de ma femme.”

Peut-être que la plupart des personnes qui sont sorties d’un échec conservent leurs mêmes emplois, avec la même vie, mais ils sont différents. Ce n’est plus une question de soi; c’est une question de relation, il s’agit de se donner. Leur joie est de voir les autres rayonner.

Dans leur livre «Practical Wisdom», Barry Schwartz et Kenneth Sharpe racontent l'histoire d'un concierge de l'hôpital nommé Luke. À l’hôpital de Luke, il y avait un jeune homme qui s’était battu et qui était maintenant dans le coma. Le père du jeune homme était assis avec lui tous les jours dans une veillée silencieuse et Luke nettoyait la chambre tous les jours. Mais un jour, le père partit fumer une cigarette quand Luke la nettoya

Plus tard dans l'après-midi, le père trouva Luke et le prit pour ne pas avoir nettoyé la chambre . La première réponse en montagne est de considérer votre travail comme un nettoyage de salles. Luke aurait pu revenir en arrière: J'ai nettoyé la pièce. Tu étais en train de fumer . La deuxième solution consiste à considérer votre travail au service des patients et de leurs familles. Dans ce cas, vous retourneriez dans la pièce pour la nettoyer, afin que le père puisse avoir le réconfort de vous voir le faire. Et c’est ce que Luke a fait.

Si la première montagne concerne la construction de l’ego et la définition du moi, la seconde consiste à se défaire de lui et à se dissoudre. Si la première montagne est une acquisition, la deuxième montagne est une contribution.

Sur la première montagne, la liberté personnelle est célébrée – gardez vos options ouvertes, absence de contrainte. Mais la vie parfaitement libre est la vie sans attaches et sans souvenir. La liberté n'est pas un océan dans lequel vous voulez nager; c'est une rivière que vous voulez traverser pour pouvoir vous planter de l'autre côté.

La personne sur la deuxième montagne prend donc des engagements. Les personnes qui ont pris un engagement envers une ville, une personne, une institution ou une cause ont décidé de leur sort et ont brûlé les ponts derrière elles. Ils ont fait une promesse sans attendre de retour. Ils sont tous dedans.

Je peux maintenant reconnaître habituellement les gens de la première et de la deuxième montagne. Les premiers ont une allégeance ultime à soi-même; ces derniers ont une allégeance ultime à un certain engagement. Je peux aussi reconnaître les organisations de première et deuxième montagne. Dans certaines organisations, les gens sont là pour servir leurs propres intérêts – toucher un salaire. Mais d'autres organisations exigent que vous vous abandonniez à une cause commune et changeiez ainsi votre identité même. Vous devenez un marin, un homme de Morehouse.

J'ai décrit le renouveau moral en termes personnels, mais bien entendu, des sociétés et des cultures entières peuvent échanger de mauvaises valeurs contre de meilleures. Je pense que nous réalisons tous que la haine, la fragmentation et la déconnexion de notre société ne sont pas qu'un problème politique. Cela provient d’une crise morale et spirituelle.

Nous ne nous traitons pas bien. Et la vérité est que 60 ans de culture hyperindividualiste de première montagne ont affaibli les liens entre les hommes. Ils ont dissout les cultures morales partagées qui restreignaient le capitalisme et la méritocratie

Au cours des dernières décennies, l’individu, le soi, a été au centre des préoccupations. Les gens de la deuxième montagne nous mènent vers une culture qui place les relations au centre des préoccupations. Ils nous demandent de mesurer nos vies par la qualité de nos attachements, de voir que la vie est un effort qualitatif, pas quantitatif. Ils nous demandent de voir les autres dans toutes leurs profondeurs, et pas seulement comme un stéréotype, et d’avoir le courage de diriger avec vulnérabilité. Ce peuple de deuxième montagne nous entraîne dans une nouvelle culture. Le changement de culture se produit lorsqu'un petit groupe de personnes trouve une meilleure façon de vivre et que le reste d'entre nous le copie. Les peuples de la deuxième montagne l'ont retrouvé

Leur révolution morale nous oriente vers un objectif différent. Nous tirons pour le bonheur sur la première montagne, mais nous sommes récompensés avec joie sur la deuxième montagne. Quelle est la différence? Le bonheur implique une victoire pour soi. Cela se produit à mesure que nous progressons vers nos objectifs. Vous obtenez une promotion. Vous avez un délicieux repas.

La joie implique la transcendance de soi. Lorsque vous êtes sur la deuxième montagne, vous réalisez que nous visons trop bas. Nous sommes en concurrence pour nous approcher d’une petite lampe solaire, mais si nous vivions différemment, nous pourrions sentir la lueur d’un vrai soleil. Sur la deuxième montagne, vous voyez que le bonheur est bon, mais que la joie est meilleure.

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