Inde: Massacre de Jallianwala Bagh: Comment 1 650 balles ont changé le cours de la lutte pour la liberté en Inde

Le Pendjab, qui a connu une série de grandes tragédies au siècle dernier, nXCHARXoubliera peut-être jamais celle qui sXCHARXest produite le jour de Baisakhi, le 13 avril 1919. Le massacre de Jallianwala Bagh, survenu à peine quelques mois après lXCHARXarmistice de novembre Le 11 janvier 1918, mettant fin à la Première Guerre mondiale en Europe, se déroula alors que le Punjab, indivis, luttait et était en pleine fermentation.

L’individu du Punjab a contribué à l’effort de guerre du gouvernement colonial dans le cadre de l’effort de guerre du gouvernement colonial: 3,55 000 combattants en quatre ans de conflit. Mais les dirigeants coloniaux ont oublié les sacrifices du Pendjab en temps de guerre, car des soldats démobilisés de divers fronts en Europe sont rentrés chez eux au chômage. Pour compliquer encore les choses, les mauvaises récoltes ont entraîné des pénuries alimentaires et des prix en flèche.

TRAGÉDIE RÉVISANTE: Des gens se rassemblent à Jallianwala Bagh après le massacre de Baisakhi en 1919

Les Britanniques ont commencé à se sentir coincés lorsque les dirigeants de lXCHARXindépendance indienne ont appelé à des manifestations pacifiques contre la draconienne Rowlatt Act. Le prélude à la fusillade de Jallianwala Bagh était un véritable hartal au Pendjab le 6 avril, que le Congrès national indien a qualifié de «spontané et volontaire» contre la loi Rowlatt. Mais ce qui a commencé comme une frappe pacifique a été suivi par une violence à grande échelle. «Si le massacre nXCHARXavait pas eu lieu le 13 avril, tout le monde aurait parlé des violences du 10 avril, au cours desquelles une vingtaine de personnes auraient été tuées alors quXCHARXelles traversaient un pont de chemin de fer menant aux régions britanniques. La foule sXCHARXest alors déchaînée et quatre à cinq Européens ont été tués. CXCHARXest à cette époque que Mlle Sherwood, une missionnaire anglaise non armée, a été battue », raconte Amandeeep Singh Madra, une historienne.

À TRAVERS LA FOULE: Des marques de balle sur un mur à l'intérieur de Jallianwala Bagh

À TRAVERS LA FOULE: Des marques de balle sur un mur à l'intérieur de Jallianwala Bagh

Cette explosion de violence a secoué les Britanniques. «Le brigadier-général Reginald Dyer, le troisième officier envoyé à Amritsar en 48 heures, a été invité à faire preuve de fermeté. Cela arriva alors que les Britanniques paniquaient et se sentaient envahis. Ce nXCHARXétait pas un type fou qui faisait des choses tout seul. Il y avait une inquiétude concernant les troubles. Les nationalistes indiens protestaient contre la politique britannique et étaient considérés comme séditieux. Deux dirigeants ont donc été arrêtés », explique lXCHARXhistorien britannique Kim Wagner.

Un grand nombre de personnes XCHARX estimées entre 5 000 et 20 000 XCHARX se sont réunies à Jallianwala Bagh le jour de Baisakhi. «LXCHARXambiance était sombre et la peur était exprimée sur le visage alors que les gens se sentaient pris au piège à lXCHARXintérieur de la ville. Chaque sortie était gardée et il était impossible pour quiconque de partir sans permission. Même ceux qui se considéraient comme proches des Britanniques ont ressenti le gel soudain de la relation », a déclaré Kishwar Desai, qui a écrit un livre sur les meurtres.

Un siècle plus tard, le nombre de martyrs n'est pas clairement défini

Malgré les monuments commémoratifs, les commémorations et les livres, aucune liste complète des personnes tuées à Jallianwala Bagh n'a été publiée ou affichée à ce jour. La tragédie est que cent ans plus tard, toutes les listes semblent présenter certaines lacunes ou sont incomplètes

Il a toujours été difficile dXCHARXidentifier et de collecter les noms des personnes tuées à Jallianwala Bagh. Au départ, cela était dû au fait que la réunion à Bagh était très importante, bien que les comptes de témoins oculaires aient varié entre 5 000 et 30 000 personnes ou plus. Les témoins oculaires se sont ensuite souvenus que le nombre de morts jonchant le Bagh aurait été supérieur à 1 000. Étant donné que 1 650 obus ont été tirés dans une zone fermée XCHARX 1 000 blessés et de nombreux blessés semblent tout à fait réalisables XCHARX.

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Jallianwala Bagh n'était qu'un jardin de nom. Il s’agissait en réalité d’un terrain vague, d’un quadrilatère irrégulier entouré de maisons. C'était à l'époque une propriété privée appartenant à plusieurs personnes. L'entrée principale était accessible par un passage étroit. À quatre ou cinq points, il était possible de passer à travers ceux-ci.

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Dyer arriva à Bagh avec 50 soldats armés de fusils à culasse .303 Lee – Enfield. DXCHARXautres avaient des couteaux ou des khukris. Son équipe a tiré 1 650 balles en environ 10 minutes, ne s’étant arrêtées que lorsqu’elles n’avaient plus de munitions. Il nXCHARXa fait aucun effort pour fournir une aide médicale aux blessés, affirmant que ce nXCHARXétait pas son devoir et a quitté les lieux dévastés.

Ce que Dyer avait déclaré dans son rapport du 25 août 1919

J'ai tiré et j'ai continué à tirer jusqu'à la dispersion de la foule … Si davantage de troupes avaient été à portée de main, les pertes auraient été plus importantes. Il ne s’agissait plus simplement de disperser la foule, mais de produire un effet moral suffisant […] non seulement sur ceux qui étaient présents, mais plus particulièrement dans tout le Pendjab

Une retombée des tirs aveugles de Dyer sur la foule fut: Zareer Masani, historien britannique d'origine indienne, a ensuite interdit aux forces britanniques de tirer sur des civils par la suite. «Ainsi, même pendant les émeutes de la partition quand des foules s'entretuaient, l'armée indienne britannique n'est pas intervenue parce que c'était interdit. Avant le massacre, aucune règle particulière ne lui interdisait d'ouvrir le feu sur des civils. »

La voie par laquelle Dyer est entré dans Jallianwala Bagh en 1919

La voie par laquelle Dyer est entré dans Jallianwala Bagh en 1919