‘Le dernier esclave des Etats-Unis’ venait du Bénin

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Les dernier navire négrier transatlantique a accosté aux Etats-Unis en 1860.

Le dernier survivant connu des navires négriers transatlantiques, amené aux Etats-Unis en 1860, a été identifié par une chercheuse de lXCHARXUniversité de Newcastle.

Sally Smith a été enlevée dans un village de l’actuel Bénin, en Afrique de l’Ouest, par des marchands d’esclaves.

Cette esclave a vécu jusquXCHARXen 1937 en Alabama.

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Sally Smith est restée en Alabama pendant plus de 70 ans dans la plantation où elle servait comme esclave.

La chercheuse Hannah Durkin a pu découvrir l’existence et l’histoire de cette dernière esclave dans des comptes rendus de première main et des dossiers de recensement.

JusquXCHARXici le dernier esclave qui était arrivé aux Etats-Unis était un homme mort en 1935.

Le Dr Durkin, dont les recherches ont été publiées dans la revue “Slavery and Abolition”, dit qu’il semble presque “choquant” que son histoire soit si proche de notre époque.

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Enlevé à 12 ans

Sally Smith qui sXCHARXappelait à lXCHARXorigine Redoshi, a été enlevée par des marchands dXCHARXesclaves en 1860 dans un village de lXCHARXactuel Bénin.

Le Dr Durkin pense quXCHARXelle avait 12 ans lorsquXCHARXelle a été transportée sur lXCHARXun des derniers navires négriers à se rendre aux États-Unis, avec plus de 100 autres hommes, femmes et enfants.

Elle a été achetée par un banquier et propriétaire de plantation de l’Alabama et a reçu son nom de famille, Smith.

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Un monument commémorant la traite négrière qui a traversé le Bénin

Bien que l’esclavage ait été aboli cinq ans après son arrivée aux Etats-Unis, Redoshi a continué à travailler dans le même domaine, vivant avec son mari, qui avait également été enlevé dans la même région d’Afrique de l’Ouest. Le couple avait eu une fille.

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Une carte du 19ème siècle montre la XCHARXCôte des EsclavesXCHARX en Afrique de lXCHARXOuest.

Les chercheurs affirment quXCHARXelle est restée dans cette même plantation pendant plus de 70 ans après la fin de lXCHARXesclavage XCHARX et quXCHARXelle a été la dernière personne connue qui a fait le passage forcé depuis lXCHARXAfrique.

Voix perdues

M. Durkin dit que certains détails de l’histoire de Redoshi ont été enregistrés au XXe siècle, lorsque des historiens et des militants des droits civiques ont commencé à documenter les expériences de personnes amenées d’Afrique en esclavage.

En rassemblant les morceaux de lXCHARXhistoire et en les comparant avec le recensement et les documents publics, le Dr Durkin a découvert que Redoshi avait vécu à Selma, en Alabama, jusquXCHARXà sa mort, à lXCHARXâge de 89 ou 90 ans environ.

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Après lXCHARXabolition de lXCHARXesclavage, Redoshi a continué à travailler et à vivre dans la même ferme pendant plus de 70 ans.

Il y aurait d’anciens esclaves qui auraient vécu plus tard, comme ceux qui sont nés esclaves, mais aucun de ceux qui ont été enlevés en Afrique n’est jusqu’ici connu pour avoir vécu plus tard que Redoshi.

Redoshi a eu une enfance paisible avant d’être capturée par des membres d’une autre tribu locale et amenée à des marchands d’esclaves.

Elle a subi le régime esclavagiste fait de “coups”, de “coups de fouet” et de “meurtres”, mais, d’après les recherches du Dr Durkin, elle a su faire preuve de résistance, en transmettant une partie de sa langue natale à sa fille et en conservant sa culture et son identité africaines.

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